狸とスポーツの意外すぎる関係!? 〜滋賀で見つけたスカーレットな必勝法〜

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滋賀県
狸とスポーツの意外すぎる関係!?
〜滋賀で見つけたスカーレットな必勝法〜

この記事は、2021年8月に行なった取材をもとに制作しています。その時点の滋賀県下で推奨されていた新型コロナウイルス感染症対策(マスク着用など)を実施して行いました。

滋賀の信楽焼は狸の置物が縁起物として有名ですが、その狸の置物が実はスポーツと関係があるってご存じでしょうか?

「たぬき」は、「他抜き」という漢字を当てられ、他を抜いて勝負に勝つ=勝負運が上がると、スポーツ選手に人気があるというのです。
ゴルフコンペを直前に控え、ワラにもすがりたい気持ちの筆者は、早速、信楽にでかけることにしました。

信楽駅に着くと、5mもある巨大な狸が迎えてくれます。時節柄マスクと東京パラリンピックに出場する信楽出身の宇田秀生選手を応援する襷をしていました。
なんと! この取材日の6日後、宇田秀生選手は東京パラリンピックのトライアスロン競技で銀メダルを獲得されました! おめでとうございます。まさに狸で勝負運が上がることを証明してくれました。

信楽陶芸村で陶芸体験

そして最初に向かったのは、信楽陶芸村・奥⽥忠左衛⾨窯さんです。1888年に開窯した100年以上の歴史を持つ窯元です。
信楽陶芸村さんでは、陶芸体験をしたいと思います。陶芸体験ができるところは、全国にもたくさんありますが、こちらでは、なんと狸の置物を作ることができるのです。

作り方を教えてくださったのは、信楽陶芸村の藤井さんです。
ソフトボールくらいの大きさの粘土を1cmくらいの厚さに延ばし、型にしっかりと押し付け狸の形を造ります。
筆者も早速、藤井さんに教えてもらったとおりにやってみます。
粘土をコネコネしていると小学校の図工の時間を思い出しました。懐かしい感触です。

型への押し付けができると、次に結合させる部分に水をつけて少しヌルヌルにします。
型同志を合わせ、力を入れてしっかりと押さえます。
ろくろの上で型を取り外し余分な粘土を取り除くと狸の基本型が出来上がります。
ここから自分だけのオリジナル狸に仕上げていきます。
竹串で目や髭を書き、表情を与えると一気に愛着が湧いてきました。そして余った粘土で好きな部品を作りくっつけていきます。今回はゴルフ狸を作ることにしました。なにしろコンペ必勝祈願の狸です。

くっつける部品は、はみ出してしまうと焼成したときに取れてしまうのでなるべく密着させるのがポイントだそうです。ゴルフクラブを持たせたかったのですが、細くてとれてしまうかもしれないと藤井さんからアドバイスがあったので、もともと狸が右手に持っている杖の先にゴルフクラブのヘッドをつけ、ゴルフクラブ風にしてみました。
ゴルフクラブを持っているように見えるでしょうか?

必勝を祈願して「勝」の文字を書いたりして、40分くらいで完成しました。なかなかの完成度ではないでしょうか。コンペでの優勝も見えてきた気がします。
あとは職人さんが釉薬をつけ焼成して約1カ月半後に自宅に配送していただけます。どんな風に仕上がって我が家にやって来るのか楽しみです。

「のぼり窯カフェ」で一服

陶芸体験のあとは、同じ敷地にある「のぼり窯カフェ」へ。
なんと1990年まで実際に使われていた本物ののぼり窯を改造したカフェなのです。全長は22mあり11個の小部屋が階段状に並んでいます。
別棟で注文し、指定された小部屋に入ります。信楽の粘土と土壁でつくられた窯の中に入ると周囲の音も遮断され、空気感が一気に変わります。
凸凹した壁はツルツルして少し光っているようです。この色が狸の置物と同じ色で朝ドラのタイトルにもなったスカーレット(緋色)という色なのだそうです。

スカーレット色の土の壁に囲まれた小部屋はまさに癒しの空間。なんとも心が落ち着きます。

そんな素敵な空間で、黒炭のロールケーキとプリンと狸のマグカップに入ったコーヒーをいただきました。勝負運アップのコーヒーです。
ロールケーキは黒炭と朝宮茶で絶妙な甘さを創り出していて、コーヒーやプリンともよく合います。
信楽陶芸村には、お土産物屋もあり、信楽焼のお皿だけでなく、大小さまざまな狸の置物を買うことができます。(狸のマグカップも購入できます。)
サッカーやバスケットのボールを持っている狸もいるので、スポーツをしている方へ勝負運アップを祈願してプレゼントしても喜ばれるのではないでしょうか。
お土産を買って、信楽陶芸村さんを後にし、滋賀県立「陶芸の森」へ向かいました。

「陶芸の森」は、信楽の町を見渡すことのできる緑豊かな丘にある公園で、陶芸専門の美術館、ギャラリーやショップがある産業展示館などがあります。また、園内には広々とした芝生の広場もあり、思わずゴルフの練習をしたくなりますが、もちろん厳禁。絶対にしてはいけません。
ここでは緑の山々とのどかな陶芸の里の風景を見ながら深呼吸をするのがお薦めです。


信楽周辺にはゴルフ場もたくさんありますが、美術館などの素敵なスポットも点在しています。
駅にはレンタサイクルもあるので高原の風を感じながら陶芸の里を散策するもよし、勝負運アップ祈願に狸の置物を造るのもよし、のぼり窯カフェや陶芸の森で疲れた体を癒すもよし。ぜひ信楽を訪れてみてください。

なお、この信楽訪問から数週間後、筆者はゴルフコンペに参加し、とても楽しくラウンドさせていただきましたが、勝負運アップという狸の効能については、どうやら個人差があるようです。
<font color="blue" size="2">後日、我が家にやってきてくれました。次は勝つぞ!</font>
後日、我が家にやってきてくれました。次は勝つぞ!
■信楽陶芸村 奥田忠左衛門窯
所在地:滋賀県甲賀市信楽町長野1131
TEL:0748-82-0522
アクセス:信楽高原鉄道「信楽駅」下車、徒歩約7分
■滋賀県立 陶芸の森 
所在地:滋賀県甲賀市信楽町勅旨2188-7
TEL 0748-83-0909:
アクセス:信楽高原鉄道「信楽駅」下車、徒歩約20分

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アベ ヒロノブ
投稿者紹介

アベ ヒロノブ

本職はサラリーマンですが、スポーツに全力で取り組んでいる人を応援したい、スポーツを楽しんでる人と一緒になって楽しみたいと、あちらこちらでスポーツボランティアをしています。もちろんWMGにもボランティアで参加予定です。見かけたら声をかけて下さいネ!